Historia de las Café Racers

Es quizás el movimiento de motociclismo más influyente que el mundo haya visto jamás. Nacido en las calles de Inglaterra en la década de 1950, su cultura todavía prospera en todo el mundo. Nunca habrá otra motocicleta o motociclista como aquellos. Y sin embargo, la mayoría de nosotros nunca hemos oído hablar de los «café racers».

El «café racer» es a la vez hombre y máquina. Con su apariencia espartana y su estilo agresivo, la café racer es una de las motocicletas más distintivas y veneradas del mundo. Su impacto en la industria de las motocicletas incluye las legendarias motocicletas de alto rendimiento como la Bonneville de Triumph, la CB-750 de Honda y la Z-1 de Kawasaki. Sin los corredores originales de café tuneando y diseñando sus motos de calle ordinarias con potencia y maniobrabilidad, sería imposible que los fabricantes nunca hubieran diseñado la motocicleta deportiva moderna.

El movimiento de los «café racer» nació en Londres en la década de 1950, convirtiendose en una subcultura que abarca el deseo de velocidad, el amor por el rock and roll y, por último, el amor por una motocicleta que se está reviviendo en todo el mundo.

El lado humano de la «café racer» se adaptaba perfectamente a este tipo de motocicleta. Los pilotos de estas motos eran jóvenes, y querían ir lo más rápido posible. El objetivo de muchos de los pilotos durante los años 50 era la capacidad de alcanzar las cien millas por hora, más conocida como «la tonelada».

El término «café racer» proviene de lo que en realidad es un término burlón que se utiliza para describir a los niños que pasan el tiempo en los cafés y corren rápido. Pasaban el rato en los cafés y esperaban hasta que alguien más llegara en una moto rápida y les retara a una carrera, momento en el que todos ellos salían corriendo para ver quién subía más rápido por la carretera. Cuando volvían a las cafeterías, que a menudo estaban ocupadas por camioneros de larga distancia, los camioneros se reían y decían: «No sois verdaderos corredores, no sois Barry Sheen, ¡sólo sois unos corredores de cafés! Momento en el que ellos pensaban: «¡Pues claro que sí, soy un corredor de cafés! Así que corrían hacia el siguiente café, y luego hacia el siguiente tan rápido como podían, y el nombre se mantuvo; lo abrazaron a pesar de que era un término burlón».

Uno de los lugares de nacimiento de los «café racers» fue el Ace Café de Londres. El Ace fue uno de los muchos cafés que proporcionaron un lugar de reunión para los adolescentes y sus motos en las décadas de 1950 y 1960. Muchos, como el Busy Bee y el Café Rising Sun han sucumbido a la bola de demolición, mientras que otros, como Jack’s Hill y Squires Coffee Bar han sobrevivido, organizando reuniones anuales de Ton-Up cada año. El motociclista Mark Wilsmore, que reabrió el Ace Café a su antigua gloria en 1994, dice que el rock and roll ayudó a despertar la subcultura conocida como «The Café Racing».

El ansia de hacer que sus motos fueran más rápidas y se parecieran a las máquinas de los héroes británicos como Mike Hailwood y Geoff Duke era parte del carácter del corredor de café racer. Hacer la «tonelada», o hacer cientos de millas por hora, se convirtió en una insignia de honor.

Los pilotos de aquellos días dicen que los intentos de alcanzar la «tonelada» con una moto de 650cc era, en el mejor de los casos, una meta dudosa. Los pilotos podían considerarse muy, muy afortunados de alcanzarlo, ya que los motores tenían que estar muy bien afinados, pero incluso si tenías un buen motor, había que lidiar con los delgados neumáticos de capas parciales y con los frenos de tambor de diseño de mediados de siglo.

Las carreteras no eran lo que son hoy en día, con todo, desde una mala iluminación de las carreteras hasta el aceite de los coches y camiones, hacían de cada esquina una posible trampa mortal. La prueba y el error estaban a la orden del día y los café racers, experimentando con innumerables modificaciones de rendimiento, llegaron a crear motocicletas que siguen siendo respetadas por los aficionados a la velocidad. ¿Valiente? ¿Loco? ¿Visionarios brillantes?

Los café racers fueron, y son, por lo que la cultura Café Racer todavía vive no sólo en las calles de Londres, sino en todo el mundo. Los entusiastas de todas las edades vuelven a construir motocicletas personalizadas de alto rendimiento en sus garajes, máquinas que continúan la tradición del café racer.